La mer de glace

 
Mer de Glace
  
 
La Mer de Glace est un glacier alpin situé sur la face nord du massif du Mont-Blanc
et formé de la jonction de trois glaciers plus petits : les glaciers du Tacul, de
Leschaux et de Talèfre. Il mesure au total sept kilomètres de long, son épaisseur
est d’environ deux cents mètres et sa surface est d’environ quarante kms carrés.
 
La Mer de Glace est le deuxième plus important glacier des Alpes, après le glacier
d’Aletsch.
 
En longueur, il est toutefois devancé, outre le glacier d’Aletsch, par le glacier de
Fiesch situé en Suisse. Son sommet culmine vers 2 140 mètres, au niveau de la
jonction entre le glacier du Tacul et le glacier de Leschaux (le glacier de Talèfre
rejoint celui de Leschaux peu avant). Sa langue terminale se trouve à une altitude
de 1 400 mètres.
 
La Mer de Glace présente un attrait touristique certain : les touristes peuvent y
accéder aisément grâce au chemin de fer du Montenvers. Le site du Montenvers,
situé un peu en amont de la langue terminale du glacier, offre un excellent point
de vue sur la Mer de Glace.
    
Le Montenvers est également connu pour sa célèbre grotte de glace, creusée
chaque année dans le flanc du glacier depuis 1946. Elle comporte plusieurs
pièces, qui sont agrémentées de sculptures de glace.
 
Le torrent exutoire de la Mer de Glace, appelé Arveyron, est l’un des
principaux tributaires de l’Arve.
 
 

Le glacier des Bois

Aux XVIIIème et XIXème siècles, le glacier descendait jusque dans la vallée
 au niveau du village des Bois. Pour cette raison, il se nommait glacier des Bois,
appellation qui subsiste encore parfois de nos jours. Notons toutefois que le glacier
des Bois désignait surtout la partie du glacier qui s’épanchait dans la vallée. En
1741, deux voyageurs britanniques, William Windham et Richard Pococke se rendent
au Montenvers, et baptisent du nom de Mer de Glace la partie « haute » du glacier.
 
À cette époque, l’Arveyron sortait du glacier des Bois au niveau d’une imposante
grotte naturelle, située dans sa langue terminale. Elle était appelée la
grotte d’Arveyron.
 
Aujourd’hui, la partie « basse » du glacier a complètement disparu. La langue
terminale se situe au-delà de gros rochers arrondis appelés rochers des Mottets :
elle est donc invisible de la vallée. Par contre, les rochers des Mottets, au-dessus
desquels le glacier s’épanchait autrefois, sont eux bien visibles depuis Chamonix.
 
À la même époque, l’épaisseur du glacier était également beaucoup plus importante.
Cela permettait de le traverser assez facilement au niveau du Montenvers, pour
atteindre l’autre rive (droite), aujourd’hui rendue beaucoup plus difficile d’accès.
On y faisait même passer des troupeaux, qui rejoignaient ainsi des alpages situés en
contrebas de l’aiguille Verte et des Drus, via un passage escarpé sur la rive droite,
appelé Mauvais Pas ou Maupas.
 

Évolution

À l’heure actuelle, le glacier perd, chaque année, de 4 à 6 mètres d’épaisseur
et une trentaine de long.
 
En contrebas se trouve une grotte taillée au coeur de la Mer de Glace et
retaillée chaque année depuis cinquante ans. Gardée par un chien, un
Saint-Bernard, qui se laisse prendre volontiers en photos avec les touristes,
elle est éclairée par un projecteur qui met en valeur le mobilier d’un appartement,
un ours, des mannequins en costumes d’époque…
 

 

  

Aujourd’hui, le visiteur y accède en empruntant une série de passerelle
métalliques et des centaines de marches depuis la gare du Montenvers. «En
l’espace de vingt ans, on a perdu 80 mètres d’altitude. On va rajouter six marches
cet été, ce n’est plus pensable de demander aux touristes de descendre davantage»,
souligne Jean-Marie Claret, concessionnaire de la grotte, préoccupé par
les problèmes de sécurité.
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10 Commentaires (+ vous participez ?)

  1. Minou
    Sep 28, 2009 @ 15:32:20

    super billet … et malheureusement c\’est bien triste car à cette allure le glacier va disparaître…. gros bisous

    Réponse

  2. GEIS CHAT
    Sep 28, 2009 @ 15:51:00

    bonjour,ah…cela me rappelle de superbes souvenirs..je crois que c\’était en 1982 que j\’y avais accompagné un groupe, mais, je ne me souviens absolument pas du chien ! y-était-il à l\’époque ??? par contre je me souviens d\’une super fondue que nous avions ensuite dégustée à l\’hôtel !beau billet ! a bientôt

    Réponse

  3. annie
    Sep 28, 2009 @ 16:21:59

    hello Chantalbon comme on en a discuté j\’ai rien à rajouter tu sais ce que je pense dela mer de glace mais ton billet est fort bien réussi pour ceux qui ne connaissent pas et j\’espère que ça va intéresser du monde parce que c\’est bien calme encore les blogsTout ça à cause de Facebook je suis sûrePar contre je me souviens pas qu\’il y avait autant de marches pour descendre à la grotte mais bon c\’est loin tout ça…j\’espère que tu as passé une bonne journée hier ? et que tu es un peu moins angoissée ? tu me diras quand tu auras des newsMoi je continue mon bordel ds le jardin mais putain les reins mais tant pis, au moins je commenc e à me bougerdemain on va aller déjeuner avec Christophesinon tjrs pareil R.A.S.Bonne fin de journée Chantalbises

    Réponse

  4. Carole
    Sep 28, 2009 @ 18:29:38

    Bonsoir ChanchanJ\’ai jamais vu cette grotte, c pas un endroit où j\’aimerais aller, j\’me glaglaterais trop … lol mais en photo c tenable … très bien documenté ce billet .. et intéressant, mon B est de Lyon, donc il faisait du ski par là-bas, jeune homme, et a vu ces lieux … l\’aiguille du midi etc … Il fait encore beau pourvu que ça dure un peu mais je crois que les jours prochains le temps changera … zut … je tâche de me reposer, suis hyper vannée, trop en faire nuit à la santé à la longue, je vais glander un peu … (je dis ça, mais en suis incapable) …bisous à toi, bonne soiréeCarole

    Réponse

  5. Colette
    Sep 29, 2009 @ 11:18:09

    Coucou Chanchan !Merci pour tes passages sur mon petit espace. L\’été a été très chaud mais aussi très occupé et j\’ai dû mettre mon blog en pause. Je ne l\’ai pas ouvert pour ne pas être reprise dans l\’engrenage et je ne voulais pas répondre à l\’une sans répondre à l\’autre.En ce moment il fait encore très beau de la journée mais les matinées et soirées sont nettement plus fraîches ce qui a provoqué que j\’attrape une BONNE :)) grosse bronchite…………. Pas toujours très prudente la Coco ! lolMagnifique ton billet. Je ne connais absolument pas cet endroit. J\’aime beaucoup la façon dont ils ont su le mettre en valeur. Ca doit être féerique de pouvoir visiter cet endroit. Ce qui est dommage c\’est qu\’avec le réchauffement climatique nous assistons partout à la fonte des glaciers.Les photos sont superbes !Je t\’embrasse bien fort et te souhaite une excellente journée !

    Réponse

  6. Christal
    Sep 29, 2009 @ 11:36:17

    bonjour chantal trés joli ton billet sur les glaciers belle leçon que tu m\’apprend trés jolis tes photos, c\’est vrai qu\’avec ce tarif ce serait dommage de ne pas en profiter demains au lieu du crochet nous allons voir le petit Nicolas peut être a tu vus des extraits a la télé.. je te remercie de ta fidélité parceque moi c\’est pas le cas en ce moment

    Réponse

  7. Maurti
    Sep 29, 2009 @ 19:48:09

    un billet comme je les aime, fort bien fait et fort instructifbien amicalement

    Réponse

  8. ✿ ЦΝ乇 G尺乇ΝѺЦƖȽȽ乇 ΝѺΜΜ乇乇
    Sep 30, 2009 @ 11:47:47

    C\’est impressionnant..féérique…grandiose mais qu\’est-ce qu\’il doit y faire froid? J\’ai un ami au Canada qui me dit qu\’il y a un hôtel de glace à Québec! Il faudrait me payer cher pour me faire passer la nuit sur une couchette de glace! lol ….Quelle humidité, il doit y avoir!!!!Ton billet est très bien fait, bien illustré et tellement instructif pour moi qui ne connait pas notre belle et vieille France….enfin pas ce côté là!Alors…..un grand MERCI Chantal de nous faire partager tes voyages!Bisous et bonne journée!

    Réponse

  9. François
    Sep 30, 2009 @ 21:46:27

    Magnifiques ces photos et un excellent souvenir pour moi d\’un coin que nous avions visité en vacances. Nous avions pris ce train rouge et je ne me rappelais pas que c\’était le train de Montenvers, Toujours est-il, si je me souviens bien que c\’est un train à crémaillère qui nous menait au sommet; nous avions également visité cette grotte et ses sculptures taillées dans la glace et sous la mer du même nom. Il y avait déjà un grand escalier métallique pour accéder à la grotte; Je me souviens qu\’il faisait très beau ce jour là et il était assez impressionant de voir tournoyer de nombreux parapentes ou de voir évoluer des deltaplanes au dessus de la mer de glace. Merci Chantal de remuer tous ces souvenirs avec ce billet. Bonne semaine.

    Réponse

  10. nana
    Nov 09, 2009 @ 08:31:11

    la mer de glace n\’ est plus aussi belle et c\’est bien dommage !j\’ ai des amis de longue date, à Chamonix – ce petit train est une merveille

    Réponse

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